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비타민 E의 탄생

미국에서 가장 많은 사람들이 이용하고 있고 가장 많은 양이 사용되는 비타민 제재는 비타민 c 입니다.

비타민 E는 비타민 c의 뒤를 이으며 그 사용량이 두 번째로 자리매김되는 비타민 제재입니다.

실험실의 연구 결과들과 사람을 대상으로 한 임상실험 결과들로부터 질병의 예방과 치료에 비타민 E가 효과

가 있다는 사실이 알려지면서 비타민 E 복용자가 계속 증가하고 있습니다.

 

항산화제로 잘 알려져 있고 심장 질환의 예방과 치료에 도움을 준다는 사살도 알려져 있지만 비타민 E의

탄생은 이와는 다른 면에서 출발 했었습니다.

 

비타민 E는 1922년 허버트 에반스와 케서린 비샵에 의해 그 존재가 알려 졌는데 이때 비타민 E는 쥐가 새끼

를 낳을 수 있게 만들어 주는 물질로 발표 되었습니다.

상추(Green lettuce)를 쥐에게 주지 않으니 쥐가 새끼를 낳지 못하고 임신을 하더라도 자궁 속에서 쥐의 태아

가 커가지 못하고 사라져 버린다는 사실을 알게 된 후 비타민 E는 임신과 출산에 필수인 미지의 물질로

세상에 알려졌습니다.

 

이 신비로운 물질을 1936년 분리해 내 그 실체를 확인하면서 여러분도 익숙해 있는 토코페롤 (Tocopherol)

이라는 이름이 비타민 E에 붙여졌습니다.

출산을 뜻하는 그리스어 토코스(tocos)와 수행한다는 뜻을 지닌 페린(pherein)을 합쳐 토코페롤(tocopherol)

이라는 이름이 붙여졌던 것입니다.

 

비타민 E가 쥐가 새끼를 낳는데 큰 역할을 하고 쥐 수컷에게 비타민 E를 주지 않으면 고환이 위축되어 간다

는 사실이 알려지면서 비타민 E는 한동안 정력 비타민제로 알려지기도 했었습니다.

 

이후 비타민 E가 지방이 공기 중에서 산화 되어 변질되어 가는 것을 막아주는 항산화제로서의 역할을 한다는

사실이 알려지게 되었는데 이 시절에 비타민 E는 지방의 변질을 막는 식품 첨가제로 쓰였습니다.

공기 중에 놓인 지방 뿐만 아니라 사람 몸 속으로 흡수된 지방도 체내에서 산화된다는 사실이 밝혀지면서

인체 내에서의 지방의 과산화를 비타민 E가 막을 수 있다는 것을 밝혀졌습니다.

이렇게 해서 수용성 항산화제인 비타민c와 더불어 비타민 E는 지용성 항산화제로  자리잡게 되었습니다.

 

비타민 E의 가장 강력한 효과는 심장질환의 예방에 있었습니다.

심장에 피를 공급해주는 관상동맥이 막히며 심장이 병들어 가는 질환에 비타민 E의 위력이 나타납니다.

비타민 E가 심장병이 발생하는 것을 막아주고 이미 심장질환을 앓고 있고 심장 마비를 경험한 사람들에게는

심장 마비가 재발하는 것을 막아준다고 보고 되고 있습니다.

 

1933년부터 심장질환의 치료에 비타민 E를 이용해온 캐나다의 심장 전문의 슈트 (Wilfred Shute & Evan Shute)

형제는 1972년 발표한 그들의 저서에서 3만명이 넘는 심장병 환자들을 비타민 E로 치료한 결과 비타민 E가

대단히 큰 효과를 나타내었다고 발표했습니다.

 

이들은 비타민 E를 섭취하고 식이와 생활습관을 조절하면 심장병을 예방할 수 있다는 당시로서는 아주 파격

적인 주장을 펼쳤습니다. 물론 의학은 이 이야기를 진지하하게 듣지 않았고 세상도 이들의 이야기에 귀를

기울이지 않았습니다. 결핍증을 예방하는 비타민이 어떻게 사람의 병을 고치느냐는 논리가 팽배했던 때문이

었겠지요.

 

하지만 이후 이어진 임상 실험들에서 비타민 E의 심장질환 예방 효과는 뚜렸하게 보여졌습니다.

비타민 E 보충제를 사용한 사람들과 이를 사용하지 않은 사람들을 비교한 결과 비타민 E를 섭취해 온 사람들

에게서 심장질환 발생률이 떨어져 있었고 심장질환을 앓고 있는 사람들에게 한 그룹은 비타민 E를 주고 다른

그룹은 가짜약을 투여해 비교한 결과 비타민 E를 준 환자들의 심장 마비 발생률이 1/4로 줄어 있었습니다.

체내 비타민 E의 양이 줄어 있는 심장질환 환자들일수록 그 증세가 더 심했다는 보고도 있었습니다.

 

이처럼 비타민 E는 관상 동맥이 막혀  심장이 병 들때 이를 막을 수 있는 물질입니다.

여러 임상 실험에 사용된 비타민 E의 용량은  대부분 하루 최소한 400 단위 (IU) 였습니다.

심장질환의 위험 요인이 있거나 심장 질환을 앓고 있는 사람들은 비타민 E를 친구 삼는게 좋습니다.

 

(출처 : 우리집 홈닥터 비타민 C - 하병근 박사님 지음) 

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등록자비타민C월드

등록일2017-05-18

조회수2,842

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